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Preguntas Frecuentes: Ampliación del Canal

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¿Cuánto cuesta el Programa de Expansión?

El programa general tiene un costo de $5,250 millones.

¿Cómo se financia?

Para obtener la financiación necesaria de EE.UU. $ 2,3 mil millones para completar la ampliación de la vía, la Autoridad del Canal de Panamá firmó contratos con un grupo de entidades de crédito bilaterales y multilaterales:

  • Banco Japonés para la Cooperación Internacional (JBIC ) $ 800 millones
  • Banco Europeo de Inversiones ( BEI) $ 500 millones
  • Banco Interamericano de Desarrollo ( BID) $ 400 millones
  • Corporación Financiera Internacional ( IFC) $ 300,000,000
  • Corporación Andina de Fomento (CAF ) $ 300 millones

¿Cuándo comenzó la construcción?

Los trabajos para la ampliación del Canal iniciaron el 3 de septiembre de 2007.

¿Cuántas personas trabajan en el Programa de Ampliación?

El Programa de Ampliación del Canal de Panamá se ha convertido en una fuente importante de oportunidades de empleo y formación de profesionales en diferentes campos de trabajo. Más de 30,000 puestos de trabajo se han creado desde su ejecución.

¿Cómo trata el programa de Ampliación con los hallazgos paleontológicos y arqueológicos?

La Autoridad del Canal de Panamá suscribió un contrato para la investigación paleontológica con el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) que dio como resultado el hallazgo de 8862 piezas paleontológicas, de los cuales 5377 están formadas por rocas y sedimentos y 3485 son fósiles. Como parte de los esfuerzos para preservar el patrimonio cultural, también se hallaron elementos arqueológicos altamente valiosos, como una daga española del siglo 16, puntas de flechas precolombinas y botellas que datan del siglo pasado las cuales han sido recuperados de las excavaciones, restaurada y preservada. Para obtener más información sobre este proyecto: http://www.flmnh.ufl.edu/panama-pire/

¿Cómo se manejó el impacto ambiental en el programa de ampliación?

Las actividades del Programa de Ampliación del Canal de Panamá se atienen a normas ambientales estrictas. Junto con sus contratistas para cada uno de los componentes y en coordinación con la Autoridad de Panamá Nacional del Ambiente (ANAM) y la Autoridad de los Recursos Acuáticos (ARAP), el canal llevó a cabo el rescate de la fauna y de las actividades de reubicación a medida que progresaba el trabajo. Mamíferos, reptiles y aves han sido rescatados y reubicados en zonas seguras. Adicionalmente se llevó a cabo un riguroso programa de reforestación que abarcó múltiples sitios en todo el país.

¿Qué es el Tercer Juego de Esclusas?

El Tercer Juego de Esclusas es el componente más importante del Programa de Ampliación. Se trata de la construcción de los dos nuevos complejos de esclusas en los lados Pacífico y Atlántico del Canal de Panamá, la creación de un tercer carril de circulación para los buques más grandes. Cada complejo de esclusas contará con tres pasos o recámaras.

¿Dónde se ubicarán las nuevas esclusas?

Un complejo de esclusas se ubicará en el lado Pacífico al suroeste de las esclusas de Miraflores existentes. El otro complejo se encuentra al este de las esclusas de Gatún existentes.

¿Cómo funcionará?

Cada complejo de esclusas tendrá tres niveles o recámaras.  La configuración será similar a las Esclusas de Gatún existentes. El proyecto creará un nuevo carril con una cerradura en cada lado, proporcionando una capacidad para manejar embarcaciones de hasta 49 metros (160 pies) de ancho, 366 metros (1.200 pies) de largo y 15 metros (50 pies) de profundidad, o con un volumen de carga de hasta 170.000 toneladas de peso muerto y 12.000 TEU.

¿En qué consisten las tinas de reutilización de agua?

Cada recámara de las nuevas esclusas tendrá tres tinas de reutilización de agua, que volverá a utilizar el 60 por ciento del agua en cada tránsito. Hay un total de nueve tinas para cada uno de los dos complejos de esclusas y un total de 18 tinas en todo el proyecto. Cada tina de ahorro de agua es de aproximadamente 70 metros de ancho por 5,50 metros de profundidad.

¿Cuáles son las dimensiones de los complejos de esclusas?

Las nuevas esclusas tendrán 427 metros (1.400 pies) de largo por 55 m (180 pies) de ancho y 18,3 metros (60 pies) de profundidad.

¿Cuánto concreto se utiliza en las esclusas?

Completar ambos nuevos complejos de esclusas requerirá un total de 4,4 millones de metros cúbicos de hormigón. Los nuevos complejos de esclusas se requieren más concreto que los 3,4 millones de metros cúbicos utilizados para el actual Canal de Panamá, ya que son 60 % más grandes.

¿Qué tipo de compuertas se requerirá para las nuevas esclusas?

Las nuevas esclusas tendrán 16 compuertas rodantes que operarán desde nichos de hormigón situadas perpendicularmente a las cámaras de las esclusas. Esto es diferente de las cerraduras actuales que utilizan compuertas abisagradas en forma de V.  Esta configuración de la compuerta las convierte en una especie de dique seco, lo que permitirá el mantenimiento de la compuerta en el lugar sin la necesidad de quitarla y, por tanto, sin interrumpir las operaciones. Este diseño aumenta la capacidad y la flexibilidad de las operaciones, así como permite un menor tiempo de mantenimiento.

¿Cuántas compuertas tienen las nuevas esclusas?

Hay un total de 16 compuertas rodantes para las nuevas esclusas (ocho en cada complejo).

¿Cuándo se construyeron las compuertas de las esclusas?

Las compuertas fueron construidas por el subcontratista Cimolai en Italia en siete fábricas diferentes en la parte noreste de Italia.

¿Cuánto mide cada compuerta?

Las compuertas tienen diferentes dimensiones en función de su ubicación en la recámara de la esclusa. Todas miden 57,60 m de largo, 10.8 metros de ancho y la altura depende de la ubicación. La más corta es de 22,30 metros y la más baja es de 33,04 metros de altura en función de la recámara en donde esté ubicada.

¿Cuánto pesa cada compuertas?

El peso de cada compuerta es en promedio 3.200 toneladas. Sin embargo, ya que tienen diferentes tamaños, el peso puede variar de 2.100 toneladas a 4.200 toneladas.

¿Dónde estarán ubicadas las nuevas compuertas?

¿Cuál es el Canal de Acceso del Pacífico?

El canal de acceso del Pacífico consiste en la creación de un carril que unirá el tercer juego de esclusas en el lado Pacífico al Corte Culebra. Este proyecto tiene cuatro fases conocidas como PAC1, PAC2, PAC3 y PAC4. El trabajo requiere la excavación de unos 50 millones de metros cúbicos de material. Las tres primeras fases de excavación seca ya han sido completadas.

¿Qué áreas necesitan ser dragado para la ampliación del Canal?

Las actividades de dragado para permitir una navegación segura por buques Post-Panamax al término de la ampliación del Canal de Panamá son vitales. La mayoría de los trabajos en los diferentes proyectos de dragado ya se han completado. Entrada Pacífica Este contrato fue adjudicado a la empresa belga Dredging International el 1 de abril de 2008. El trabajo consistió en la ampliación del canal de navegación de la entrada del Pacífico a un mínimo de 225 metros y la profundización a 15.5 metros por debajo de los manantiales de agua bajos medios y construcción parcial del acceso sur a las esclusas del Pacífico. Un total de 8,7 millones de metros cúbicos de material subacuático se dragó en este componente del Programa de Ampliación con el uso de tecnología de renombre mundial y un equipo de gran alcance como las dragas D’Artagnan , Vlaanderen XIX y Lange Wapper. El trabajo se completó durante el último trimestre de 2012 .Entrada del Atlántico Este contrato fue adjudicado a Jan de Nul n.v. el 25 de septiembre de 2009. El dragado consistió de un área de 13,8 kilómetros de longitud incluido ensanchamiento del cauce de navegación existente Atlántico entrada desde 198 metros a un mínimo de 225 metros, así como el canal de acceso norte a las nuevas esclusas del Atlántico a un mínimo de 218 metros. Una opción para el dragado adicional de hasta 16,1 metros fue ejecutado, lo que representó la remoción de 2,3 millones de metros cúbicos de material adicional. Para este trabajo se desplegaron varias dragas simultáneamente a lo largo de la zona.Dragado de Gatún y Corte Culebra Este proyecto consiste en la eliminación de unos 30 millones de metros cúbicos de material para profundizar y ampliar los canales de navegación en el lago Gatún y la profundización del canal de navegación en el Corte Culebra. El trabajo en el corte se completó a finales de 2012. La mayor parte de los trabajos de dragado en el lago Gatún han sido realizados por personal y equipo de la División de Dragado del Canal de Panamá, con el apoyo de la draga Cornelius, alquilada a la empresa Boskalis. El resto de la obra se adjudicó a contratistas Jan De Nul nv , que dragó la entrada norte al nuevo cauce de acceso del Pacífico (terminado en noviembre de 2012) y la empresa Dredging International SA, responsable del dragado de los tramos a lo largo del extremo norte del canal de navegación del lago Gatún (finalizado en marzo de 2012). El trabajo en este último proyecto incluyó la recuperación de hallazgos arqueológicos de las aguas del lago Gatún, que se extiende por 422 kilómetros y es vital para el funcionamiento de la vía interoceánica.

¿En qué consistió elevar el nivel máximo de funcionamiento del lago Gatún?