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¿Es más grande mejor? Impacto en manejo de riesgo de expansión del Canal de Panamá

¿Es más grande mejor? Impacto en manejo de riesgo de expansión del Canal de Panamá

Fuente: Mundo Marítimo | 4 de julio de 2016

El proyecto de expansión del Canal de Panamá surgió como respuesta a las necesidades de una industria en proceso de cambio, enfocándose en alternativas de modernización para optimizar operaciones, permitiendo que sus nuevas esclusas puedan atender buques de hasta 48,7 metros de manga, 365,7 metros de eslora y 15,2 metros de calado. Además, la capacidad de los buques de portacontenedores que ahora pueden cruzar la vía pasó de 4.400 TEUs hasta los de 13.000 TEUs, con los denominados «Neopanamax».

A simple vista, esta solución parece ser una excelente idea para todos los involucrados. Esclusas más amplias permiten el paso de naves más grandes con más carga, disminuyendo los costos de transporte y afectando a la baja el precio final, lo cual beneficiaría a todo el ciclo económico, ¿o no? Pensándolo bien, quizás no tanto.

Las esclusas más amplias son una solución para acomodar la nueva tendencia en la capacidad y tamaño de las naves, pero esta modernización tiene otros costos asociados que no pueden ser soslayados, tal como el manejo de riesgo del impacto que tendrán los mayores valores de seguros.

Fuente: micanaldepanama.com
Fuente: micanaldepanama.com

De acuerdo a un reporte sobre el manejo de riesgo del impacto de la aseguradora Allianz Insurance, la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) estima que el efecto combinado de entre 12 a 14 navíos Panamax diarios (un promedio de aproximadamente 4.750 barcos al año), combinado con el tránsito continuo de naves menores duplicaría la capacidad, aumentando el rendimiento del Canal de 300 millones de toneladas a 600 millones de toneladas PCUMS (Sistema Universal de Medición del Canal de Panamá).

En términos simples, el aumento de actividad es directamente proporcional con el aumento en la responsabilidad y el manejo del impacto de ese riesgo es esencial para la buena salud de la industria.

Asegurando la carga

Específicamente, las naves New Panamax, que tienen una eslora de hasta cuatro canchas de fútbol, serán las que sufrirán el mayor impacto, indica el informe. Por ejemplo, un portacontenedor de 12.600 TEUs completamente cargado podría tener un valor promedio de seguro de carga de US$250 millones, basado en un valor promedio de US$20 mil por TEU.

Por lo tanto, esto afecta de manera directa el valor final de los productos transportados, ya que los seguros suben por la acumulación de riesgos. “El valor de los productos transportados aumentará con el Canal expandido, al igual que la acumulación de riesgo”, explica un experto en el reporte.

“Esta es la razón por la que los controles proactivos de pérdidas seguirán siendo necesarios; incluyendo el rastreo de la acumulación de riesgo. Esta es una de las más grandes lecciones aprendidas de la explosión de Tianjin en China el año pasado”. Mientras más grande la nave, más altos los seguros involucrados.

“Con la posibilidad de que la capacidad de carga de las naves que transitan por el Canal se duplique luego de la expansión, podemos asumir que esto podría resultar en US$1.250 millones adicionales solo en seguros asociados a la carga que cruza el Canal en un día cualquiera”, señala el informe.

Gajes del oficio

Algunos de los peligros más comunes asociados al transporte marítimo de carga son los desastres naturales, como tifones o huracanes, ya que suponen un riesgo latente para la carga transportada. Colisiones, fallas o daños mecánicos y piratería son otras de las causas más comunes que aumentan los costos de seguros.

El impacto del manejo de riesgo en el nuevo Canal de Panamá redefinirá el valor de la expandida ruta como una variable que no había sido inicialmente considerada.